科技巨头“神仙打架”,元宇宙正在被Web2占领吗?

科技巨头“神仙打架”,元宇宙正在被Web2占领吗?

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如今元宇宙成了资本市场上最为吸金的招牌,自从去年“元宇宙第一股”Roblox的市值从40亿美元冲至600亿美元,造就新的融资神话后,互联网巨头们前赴后继,纷纷在这一领域加码。经过几个月来的布局,竞争格局已经初现形态。

先是去年10月Facebook更名Meta,官宣“all in”元宇宙,最近还卷走了微软、谷歌、苹果等巨头的大批人才,抢人烧钱大战已经打响。各大公司不甘示弱,也在自己的领域内发挥独特优势,苹果专注于增强现实,而微软的元宇宙与商务办公场景息息相关,谷歌目前也通过整合SaaS产品组合成一个有凝聚力的企业级软件,成为与微软的集成产品竞争的企业平台。 

而在国内,腾讯、字节跳动、百度、网易、阿里、米哈游等一票互联网大厂,均通过投资或自研等方式,布局元宇宙相关的上下游产业,抢注“元宇宙”商标。 

可以说,未来几年科技巨头们在元宇宙方向上的“神仙打架”几成定局。

然而,这些资本雄厚、野心勃勃的Web2巨头们所想象的元宇宙,是真正的元宇宙吗?如果说元宇宙意味着Web2向Web3的范式转移,那么主导这一革新的会是这些Web2大厂吗?

互联网巨头抢滩元宇宙

在1月8日闭幕的2022年国际消费类电子产品展览会(CES)上,元宇宙成为当仁不让的主角,索尼、松下、微软、英伟达等各大厂商都公布了其在元宇宙探索中的最新进展。而在融资方面,链新数据显示,近三个月来,全球49笔公开的元宇宙融资事件,总融资额超过9.5亿美元。同时,巨头们的元宇宙人才争夺战也轰轰烈烈展开,根据招聘网站Indeed去年12月的数据,元宇宙相关岗位的薪资已经涨了10倍。为什么互联网巨头们都在抢滩元宇宙?

在当下的市场环境下,资本对增长的需求是非常饥渴的。从宏观经济的角度来看,随着美联储量化宽松政策的延续,资本市场流动性过剩,而互联网行业内部的内卷化竞争加剧,创新已经初现疲态,因而资本不得不将眼光放的更远,寻找新的优质标的。

而元宇宙,本就和近几年行业持续关注且获得一定发展的VR、AR、物联网、区块链等技术息息相关,还天生具有未来感和故事性,无疑是最佳选择之一。元宇宙的Web3内核,也反映出了资本对互联网迭代的期望。

曾经,Web1时代诞生了微软、谷歌、百度、网易等,Web2时代诞生了Facebook、字节、美团、滴滴等。那么,未来的元宇宙与Web3生态下,会不会再引发一次商业逻辑和商业结构的深层次迭代?并颠覆当下的竞争格局,诞生新的行业龙头,把蛋糕从现有巨头手中分走?

面对不确定的未来,巨头们不得不发起防守,并酝酿着突袭。

船大难调头,巨头们的保守式革新

风口之下,巨头们具体是如何参与元宇宙的呢?

目前元宇宙被讨论和炒作最多的还是游戏领域。以深耕游戏行业多年的腾讯为例,它在技术上对虚拟世界的构建较为熟悉,在场景搭建,以及本土化方面有深刻的理解;同时它还拥有云计算的优势。

但如果一体两面去看,我们发现在这样的思维惯性下,腾讯似乎将元宇宙理解为一个涵盖足够多种类“游戏设施”的主题公园,并试图通过“买买买”在元宇宙领域抢占先机。

腾讯很早就开始了元宇宙游戏上的布局。2012年,腾讯就成为了Epic Games(一家以3D内容及AR/VR内容开发为主的,元宇宙领域的代表性公司)的大股东,持股40%。 2020年2月,腾讯也参与了“元宇宙第一股”在线创作游戏平台Roblox的G轮融资,并获得了中国代理商的独家名额。此外,腾讯几乎投遍了与元宇宙涉及的公司,包括VR游戏公司威魔纪元,数字动漫制作公司魂起网络等。

“这既是游戏帝国的买买买,也是为元宇宙基建而买买买。”腾讯的元宇宙建设从未脱开自己原本的业务逻辑。旧模式过于强大,就会阻碍创新。而在另一个例子中,微软也是如此。从Windows开始,微软在操作系统方面就建立起了巨大优势,而现在的元宇宙风口之下,它也选择了将微软的混合现实平台Mesh,融入到云操作系统Teams中。

实际上,大部分巨头都无法像Meta那样“破釜沉舟”(当然Meta那种程度的革新是否到位还要两说,将在下一小节展开),而只是在元宇宙的语境下延续自己以往的逻辑,保持既有优势。元宇宙似乎只是被作为一种新的“媒介环境”,作为“渠道”和“前端”而被探讨。这一点也体现在国内最近刊出的许多元宇宙报告上——这些报告中很大一部分是由高校的新闻传播学院撰写。这样的保守主义对新事物发展并不友好。

如前文所述,元宇宙与Web3息息相关,这会是商业逻辑和商业结构的一次深层迭代,旧秩序中的获益者都需要进行颠覆性的自我革命。因为元宇宙与Web2的条条框框是相悖的。

元宇宙是连续的、持续的,它将跳出游戏、办公等具体场景,成为生活本身。它可以是一个多元的生态,但用户应当能够在其中自由探索,并感受到一致且和谐的线上体验。这也就要求元宇宙实现系统之间资产和内容的可移植性和互操作性,打破壁垒,让各种协议和网络之间共享资产和数据,并且可以永远存续。

因此,元宇宙在底层逻辑上的互联互通,可能从一开始就需要放弃移动互联网时代的一些核心资产,比如流量、比如数据,而这些正是巨头们的护城河。

任何一家元宇宙的公司,必然也是一家区块链技术公司

Web2公司真正进军元宇宙,需要开放它们的生态系统,消除各自的竞争护城河,这对传统互联网巨头而言,伤筋动骨,船大难调头。

于是巨头们更多把注意力放在虚拟现实、云计算等具体问题上,计划建立“以在线VR体验为重点的竞争性平行围墙花园”。凭借巨头们雄厚的资金实力和多年来的技术积累,这些探索当然有它务实的一面。但巨头们却无法触及另一层面上的核心问题,即元宇宙中的数字资产如何确权?经济系统如何流转?

有Libra(FaceBook发起的加密稳定币项目)的前车之鉴,人们已经看到了主权国家对巨头发行代币的警惕,不敢再越雷池一步。

而这正是区块链原生项目和DAO天然的优势,而且这些年轻的竞争者们腾挪之间也更灵活。

区块链和元宇宙天生契合,区块链是元宇宙的基础设施,任何一家元宇宙的公司,必然也是一家区块链技术公司。这一点早在去年的两篇文章,《元宇宙大爆炸(上):会是加密市场最大的机遇吗?》、《元宇宙大爆炸(下):会给投资者带来哪些机遇?》中,我们就已经给出了充分的论述。

去中心化借贷平台Dharma联合创始人Brendan Forster曾发推称,“这是以太坊与Facebook的对决。开放vs.封闭;透明vs.不透明;无需许可vs.许可;社区所有vs.扎克伯格所有。我下注了。让我们一起建设美好的未来。”

我们有充分理由相信,元宇宙的未来,将是crypto的未来。

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